Nieuw ontdekte helpercel heeft potentieel in de behandeling van anafylaxie.

Allergieën kunnen levensbedreigend zijn wanneer ze anafylaxie, een extreme reactie met vernauwing van de luchtwegen en een plotselinge bloeddrukdaling veroorzaken. Wetenschappers hebben een subtype van immuuncellen geïdentificeerd die de productie van antilichamen die verband houden met anafylaxie en andere allergische reacties aandrijft. Het onderzoek werd gefinancierd door het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, onderdeel van de National Institutes of Health, en onthult een potentieel doelwit voor nieuwe therapieën om ernstige allergische reacties te voorkomen. De bevindingen werden gepubliceerd in het tijdschrift Science.

Onderzoekers van Yale University, New Haven, Connecticut, het Jackson Laboratory for Genomic Medicine, Farmington, Connecticut, en hun medewerkers ontdekten een subtype van T-cellen – T folliculaire helpercel 13 of Tfh13-cellen genaamd.


Allergieën en anafylaxie zijn gekoppeld aan de productie van hoge niveaus van hoge-affiniteit IgE-antilichamen, die sterk binden aan allergenen.  De onderzoekers merkten op dat muizen met een DOCK8-tekort nieuwe T-folliculaire helpercellen hadden, niet gevonden in normale muizen, die een unieke combinatie van chemische boodschappers produceerden, cytokines genaamd.

Ze namen vervolgens muizen met een normaal immuunsysteem en sensibiliseerden ze met ademhalings- en voedselallergenen om ernstige allergische reacties te veroorzaken die tot anafylaxie leidden. Terwijl niet-allergische muizen Tfh13-cellen misten, hadden allergische muizen zowel Tfh13-cellen als IgE met hoge affiniteit. Met genetische manipulatie hebben de wetenschappers de ontwikkeling van deze Tfh13-cellen bij muizen voorkomen en geconstateerd dat de dieren geen anafylactische IgE voor allergenen maakten. Om dit inzicht op mensen over te dragen, vergeleken ze vervolgens bloedmonsters van mensen met pinda- of ademhalingsallergieën met die van niet-allergische vrijwilligers en ontdekten dat individuen met allergieën en de bijbehorende IgE verhoogde niveaus van Tfh13-cellen hadden.

De auteurs van de studie concluderen dat Tfh13-cellen verantwoordelijk zijn voor het aansturen van antilichaamproducerende B-cellen om IgE met hoge affiniteit te creëren en dat Tfh13-cellen nodig kunnen zijn voor allergische aandoeningen, waaronder anafylaxie. Ze zeggen dat het richten op Tfh13-cellen een nieuwe strategie kan zijn om allergische ziekten te voorkomen of te behandelen. Hoewel een dergelijke strategie waarschijnlijk geen levensreddende epinefrine in noodgevallen vervangt wanneer anafylaxie optreedt, kunnen therapieën gericht op Tfh13-cellen het begin van anafylaxie voorkomen wanneer een allergische persoon wordt blootgesteld aan een allergeen.

Bron: U Gowthaman et al. Identification of a T follicular helper cell subset that drives anaphylactic IgE. Science, 2019 DOI: 10.1126/science.aaw6433

Reageren is niet mogelijk